New in Best Revenge Series – Excerpt from “Thrive”

On October  17, 2022, my  third  novel will be published in The  Best  Revenge  Series,TM  a trilogy inspired  by  the  true events  of  October  17, 1999.  On that date twenty-one years ago,  my  nineteen-year-old  niece  Maggie  was  shot  and  killed  by  her  ex-boyfriend  on a college campus in Michigan.  Shocked and outraged by what happened to Maggie, suddenly my life’s work to end violence against women become more personal and immediate.  I vowed to help women move on after abuse and reclaim their lives as Maggie could not.

To do that work, I originated in 2001 and have facilitated since then the My Avenging Angel Workshops™, based on the idea that “living well is the best revenge.”  With the publication this month of Thrive: The Journey of the Human Soul to Discover a Life of Purpose, the work I do in the real world now overflows into the fictional world I have created in my novels.  Starting with Awaken: The Awakening of the Human Spirit on a Healing Journey published in 2017 and continuing in Emerge: The Opening of the Human Heart to the Power of Love, published in 2019, the characters and circumstances in my novels closely paralleled my own experiences following Maggie’s death.  For example, one of the fictional characters, Sophie, the best friend of Lacey, a young woman who is murdered as Maggie was, started doing — you guessed it! — her own My Avenging Angel Workshops.™

Below is a scene from this new novel, Thrive, in which Lisette, another character wounded by her own childhood trauma and oddly connected to Lacey’s spirit, is convinced to attend one of the workshop herself to find out if living well is indeed the best revenge.



From CHAPTER TWO  of Thrive:  The Journey of the Human Soul to Find a Life of Purpose

A Novel by Susan M. Omilian JD

Publication Date Oct. 17, 2022

Lisette  didn’t  know  what  to  expect  when  she  entered  the  room  where  one  of  Sophie’s  My  Avenging  Angel  Workshops™ was  being  held.  While  Sophie  was  so  excited  about  her  coming  today,  Lisette  was  more  worried  about  how  she  would  do  in  a  room  full  of  women  all  who  could  read  and  write  so  much  better  than  she  could.

As  confident  as  Lisette  was  about  coming  to  a  workshop  at  her  last  session  with  her  dad,  she  was  a  wreck  today,  thinking  about  all  the  ways  she  could  mess  this  up.

“You’ll  be  okay,”  Sophie  assured  Lisette  this  morning  on  the  phone  when  she  called  Sophie  in  a  panic  and  tried  to  beg  off  attending the  workshop.  “Just  come,  and  you’ll  have  a  good  time. No  pressure,  no  problem.  I  know  you  can  do  this.  Look  at  all  you have  done  before  this.  Is  this  the  hardest  thing  you’ve  ever  done in  your  lifetime?”

Sophie’s  question  surprised  Lisette.  When  she  put  it  that  way, no,  this  workshop  was  nothing.  Maybe  she’d  embarrass  herself a  little  because  her  reading  and  writing  wasn’t  up  to  speed,  but yes,  she  was  going  to  be  fine.

Still,  Lisette  wasn’t  totally  buying  it.  She  wasn’t  the  type  for this  kind  of  touchy-feely  stuff.  But  she  figured  the  worst  thing that  could  happen  was  that  she  would  leave  early  and  embarrass herself  in  front  of  everyone,  and  the  best  thing  was  that  she could  leave  whenever  she  wanted  to.  Sophie  would  understand.

Lisette  arrived  at  the  workshop  a  little  after  the  appointed time  and  was  surprised  how  cheerful  things  were  when  she walked  into  the  room.  She  had  hoped  that  everyone  would  be there  before  her  so  she  could  melt  into  the  crowd,  but  it  didn’t happen  that  way.  Instead,  she  was  the  first  one  in  the  room  except for  a  young  woman  busily  removing  things  from  boxes  and bags  and  putting  them  on  the  tables  set  up  in  the  room.  The woman  looked  up,  smiled,  and  walked  over  to  Lisette.

“Hi,  I’m  Brooke,”  she  said,  extending  her  hand.  “Nice  to  meet you.”

“Oh,  nice  to  meet  you,  too,”  Lisette  muttered  as  she  shook her  hand.  “I’m  Lisette.  I’m  here  for  the  .  .  .  the  .  .  .”

“Yes,  the  workshop!”  Brooke  said  enthusiastically.  “I’m  helping Sophie  out.  She’ll  be  here  soon.  So  glad  you  could  make  it  today.”

She  pointed  at  one  of  the  tables  with  a  stack  of  notebooks and  folders.

“Sign  in  here  and  take  a  notebook  and  a  folder,”  she  went  on, as  she  picked  up  one  of  the  folders  up  from  the  pile  and  opened it.  “On  the  right  side  of  the  folder  is  a  survey,”  she  explained.  “If you  could  fill  it  out  first,  that  would  be  great.”

She  paused  and  then  added,  “And  let  me  know  if  I  can  help you  in  any  way,  please!”

Lisette  nodded  and  then  looked  at  the  pink  sheet,  terrified at  all  the  words,  but  before  she  could  panic,  she  took  the  folder from  Brooke  and  picked  up  a  plain-covered  notebook  off  the table.  She  signed  her  name  on  the  attendance  sheet,  and  then Brooke  said,  “Take  a  seat  anywhere  around  the  table.  We’re  expecting twelve  women  total.  We’ll  see  who  else  shows  up.”

But  before  Lisette  could  take  a  seat,  Brooke  grabbed  her  by  the arm  and  pulled  her  closer.  Almost  as  though  she  wasn’t  supposed  to  be  having  this  conversation,  she  whispered,  “It  is  such  an honor  to  meet  you,  Lisette.  Professor  Stratford,  you  know  her as  Sophie,  has  told  us  all  about  you.  You  are  an  angel  investor of our  Survivor  Strong,  Thriver  Resilient non-profit organization,  right?  Because of SISTER, we can offer these workshops free of charge to women coming out of violence and abuse and that means a lot to them.  I’ve heard  about  how  when  you  got  rich,  you  donated  a  lot  of  money to  SISTER.  That’s  so  amazing!  I  want  to  do  that  when  I  get  rich  or get  married  or  something  like  that  someday  too.”

Lisette  gave  her  a  weak  smile.  “Well,  thanks!  I’m  glad  the money  has  gone  to  a  good  cause.  You  said  ‘Professor  Stratford’—are  you  one  of  her  students  at  the  college?”

“Yeah,  I’m  taking  a  women’s  studies  class  with  her.  It’s  called ‘Women  and  the  Law,’  and  I  love  it.  I’m  learning  so  much  about women’s  history  that  I  never  knew  before.  And  I’m  an  intern  at SISTER,  too,  so  I  can  help  with  her  workshops.”

Just  then  all  of  Brooke’s  attention  and  unbounded  enthusiasm moved  in  the  direction  of  several  women  who  had  just  entered the  workshop  room,  and  she  took  off  in  their  direction. Lisette  took  it  as  her  cue  to  take  her  seat  and  fill  out  the  survey.

She  couldn’t  help  but  wonder  if  the  women  who  had  arrived were  also  agonizing  about  coming  to  the  workshop.  Things  in their  lives  had  probably  been  pretty  depressing,  sad,  and  terrible, just  like  hers  had  been  in  the  past.  They  were  probably  thinking,  as she  still  was,  How  can  one  workshop  really  help  a  woman  who  had  been abused  or  assaulted?  It  had  taken  Lisette  years  to  get  through  all  the trauma  and  drama  in  her  life,  so  she  didn’t  believe  it  yet  either.  But she  was  here,  and  she  could  at  least  fill  out  the  survey  and  see  what happened  next.  What  did  they  all  have  to  lose?  The  workshop wasn’t  costing  them  anything  and  they  were  all  free  to  leave  anytime they  wanted.  But  for  many  of  these  women,  Lisette  thought it  may  be  that  nothing,  really  nothing,  that  was  going  on  here  or anywhere  else  could  make  them  feel  better.  She  remembered  all too  well  when  her  life,  too,  was  a  mess  and  she  was  miserable.

Lisette  took  a  seat  at  one  of  the  tables  set  up  in  a  U-shape  in the  middle  of  the  room—a  seat  where  she  felt  she  could  make a  quick  escape  if  she  got  too  embarrassed  or  overwhelmed.  As  she settled  in,  she  could  hear  Sophie’s  familiar  voice  at  the  back  of  the  room  greeting  other  women  who  were  entering  and  instructing them  to  fill  out  the  survey  first.  So  Lisette  opened  her  folder  and began  filling  out  the  survey  sheet.  While  it  took  time  for  her  to  read all  the  statements  there,  so  many  of  them  fit  her  thoughts  exactly.

            I’m  too  busy  for  quiet  time  to  think  about  where  I’m  going.

            There  is  no  way  I  can  create  the  life  I  want  right  now.

            I’ll  never  figure  out  who  I  am  or  what  I  want  to  be  when I  grow  up.

            Abuse  has  always  been  a  part  of  my  life.  I  can’t  do  much about  it.

            I  don’t  take  any  big  risks.  Life  is  too  scary.

            There  are  some  voices  inside  my  head  that  are  very  critical of  me,  and  I’ll  never  get  them  to quiet  down.

            Sometimes  I  feel  there’s  a  happy  person  inside  of  me  who wants  to  get  out.

She  picked  out  the  ones  she  had  felt  strongest  about  at  different points  in  her  life,  but  many  were  still  part  of  her  thinking today.  The  last  one,  about  the  Happy  Person  Inside,  intrigued Lisette.  Was  that  true?  Was  there  a  part  of  her  that  was always  happy  despite  all  the  challenges  and  trials  she  had  gone through?  Lacey’s  murder,  even  though  it  happened  years  ago,  still haunted  her  thoughts  and  actions  most  days,  and  yet  this  idea  of the  Happy  Person  Inside  stirred  her.

Happy?  Always  Happy?  No,  she  thought.  That’s  not  possible. But  what  Sophie  promised  with  this  workshop  was  that  “living well  is  the  best  revenge,”  and  Lisette  knew  she  wanted  some  of that.  She  had  come  to  this  workshop  hoping  that  promise  was real  and  this  woman,  her  friend  Sophie,  could  deliver  it.

Oh yes,  Lisette  was  ready  to  wait  for  that!

~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~

Susan’s new book, Thrive: The Journey of the Human Soul to Discover a Life of Purpose,
is now available. Order it at
and Susan will autograph a copy of it for you.



Scroll to Top